¿Qué es el cáncer de colon?

El colon es la parte principal del intestino grueso, que es el tubo largo y muscular que pasa a través de los alimentos durante la digestión.

El cáncer de colon ocurre cuando las células en el colon crecen fuera de control.

Un grupo de células anormales juntas pueden crecer formando un pólipo. Si no se elimina, las células del pólipo pueden seguir creciendo y convertirse en cáncer.

¿Con qué frecuencia se diagnostica?

El cáncer de colon es el cuarto tipo de cáncer más común y es la primera causa de muerte por cáncer en no fumadores.

¿Quién tiene riesgo de padecerlo?

Cualquier persona puede contraer cáncer de colon. El cáncer de colon es más común en personas mayores de 50 años, y las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon tienen una mayor probabilidad de contraer la enfermedad.

¿Cómo se previene?

  • Hacerse un test de diagnóstico precoz a partir de los 50 años (o antes si tiene antecedentes familiares).
  • Realizar actividad física durante al menos 30 minutos todos los días.
  • Mantener un peso saludable.
  • Limite la cantidad de alcohol que toma.
  • Limite la carne roja a menos de 3 raciones por semana.
  • Mantenga una dieta rica en calcio y vitamina D.
  • Consulte con su médico la posibilidad de tomar algún complejo multivitamínico, con ácido fólico o aspirina todos los días.

¿Quién debe hacerse pruebas?

  • A partir de los 50 años todos (hombres y mujeres) deben ser examinados regularmente para prevenir el cáncer de colon. Incorpórese, si es posible, al programa de diagnóstico precoz de su comunidad autónoma.
  • Las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer de colon y las personas que tienen ciertas enfermedades, como la enfermedad inflamatoria intestinal, puede ser necesario iniciar el cribado antes de los 50 años de edad.
  • La realización de pruebas de detección de manera regular es la mejor manera de reducir el riesgo de cáncer de colon. Las pruebas de detección pueden prevenir el cáncer de colon al encontrar pólipos. Los pólipos son pequeños crecimientos anormales que a veces pueden convertirse en cáncer. Si se detectan a tiempo, los pólipos pueden extirparse antes de que se desarrolle el cáncer.
  • Si el cáncer ya se ha desarrollado, las pruebas de diagnóstico precoz pueden ayudar a detectarlo en una etapa temprana, cuando se puede tratar con más éxito.

¿Cuáles son los síntomas?

El cáncer de colon puede no mostrar síntomas en sus primeras etapas. Por eso la detección precoz es muy importante para encontrar los cambios anormales antes de que desarrolle y se propague.

Cuando el cáncer crece, los síntomas pueden ser:

  • Un cambio en el hábito intestinal, como el aumento de estreñimiento o diarrea.
  • Un cambio en la forma de la heces, más alargadas y finas.
  • Sangre en las heces.
  • Dolor abdominal.

Estos síntomas también pueden ser causados por otros problemas de origen completamente benigno. Sólo un médico puede saberlo con seguridad. Si usted tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico.